Können Sie Geld verdienen, Konzertfotografie zu schießen?

Besuchen Sie eine Live-Musikveranstaltung, und wenn die Menge groß genug ist, schnappen sich Fotografen die ersten drei Songs. Konzertfotografie ist eine Explosion, aber produziert diese Explosion Geld?

Etwa 2010 lebte ich in Chicago. Ich war tief mit der lokalen Musikszene verbunden und ging fast jedes Wochenende zu Shows. Als aufstrebender Fotografiestudent nahm ich meine Kamera natürlich zu vielen dieser Shows mit und stellte schnell fest, dass Live-Musik meine Lieblingsnische war. Bei den meisten Shows handelte es sich um kleine lokale Acts, sodass ich mich nicht um Presseausweise kümmern musste.

Leider machte ich mir auch keine Sorgen um die finanzielle Seite, da mir meine Ausbildung im Bereich der freien Künste alles über das Kritisieren von Gemälden des 20. Jahrhunderts beibrachte und nichts über das geschäftliche Ende der Fotografie.

Lokale Bands bemerkten bald meine Anwesenheit und luden mich gelegentlich ein, sie gegen Getränkekarten oder gelegentlich eine kleine Barzahlung zu fotografieren. Lokale Bands in einer bestimmten Stadt haben in der Regel Probleme, sich selbst Geld zu verdienen. Daher habe ich ein Angebot für beispielsweise 20 US-Dollar zum Fotografieren eines Sets nicht beanstandet. Ich hätte es damals sowieso kostenlos machen können.

Ein paar Jahre später schloss ich mein Studium der Freien Künste ab. Es war an der Zeit, das ganze Schulgeld zurückzubekommen, oder? Auf Ermutigung von Freunden und Familie beschloss ich zu sehen, welchen Rat ich erfahreneren Musikfotografen geben könnte. Sicherlich hatten einige davon einen anständigen Lebensunterhalt verdient, und ich konnte einen finden.

Eines Tages entdeckte ich in einem Fotofachgeschäft zwei großformatige Metallic-Prints: Tina Turner und Mick Jagger. Beeindruckt bekam ich den Namen des Fotografen von einem Angestellten. Ich habe ihn nachgeschlagen und erfahren, dass er in den 70er und 80er Jahren Reisefotograf der Zeitschrift Rolling Stone war. Er war eindeutig ein Erfolg, er konzentrierte sich einfach auf Musikfotografie. Ich schickte diesem Fotografen eine E-Mail, in der ich erklärte, dass ich hoffte, mich auch auf die Livemusik-Fotografie als Karriere zu konzentrieren, und fragte ihn, ob er einen Rat hätte. Seine Worte der Weisheit?

"Mach dir nicht mal die Mühe, Junge."

So begann seine Antwort. "Es ist nicht mehr lebensfähig", schrieb er unter Berufung auf Künstler wie Lady GaGa, die von ihren Konzertfotografen verlangen, dass sie Formulare zur Veröffentlichung von Urheberrechten unterzeichnen.

Er erklärte mir eine Wahrheit, die offensichtlich wurde, als ich anfing, aufmerksam zu sein: Es gibt Tausende von Fotografen, die Musik drehen wollen, und fast alle sind glücklich, dies kostenlos zu tun. Jarod Polin bestätigte dies kürzlich in einem FroKnowsPhoto-Newsletter auf die Frage eines Fans nach der Machbarkeit der Konzertfotografie. "Fro" machte auch darauf aufmerksam, dass man keine Bilder von Künstlern an die Öffentlichkeit verkaufen sollte, da dies zu rechtlichen Problemen führen kann, abgesehen von der Tatsache, dass nur wenige Fans ein digitales Bild eines Musikers kaufen werden.

Bedeutet das, dass niemand Geld verdienen kann, wenn er Live-Musik schießt?

Absolut nicht. Es gibt seltene Ausnahmen, die es schaffen, mit einer erfolgreichen Touring-Band zusammenzuarbeiten. Fotografen haben auch die Möglichkeit, Werbematerial für Bands (Poster, Albumcover usw.) zu erstellen. Einige von ihnen verlangen ordentliches Geld, sind aber nicht im ganzen Land verteilt. Wenn Sie in einer Stadt wie Nashville oder Los Angeles ansässig sind, ist dies anscheinend die beste Wahl.

Ich würde aufstrebende Fotografen niemals entmutigen. Das würde meiner Liebe zum Schreiben über Fotografie und zum Unterrichten von Fotografie widersprechen. Eigentlich mache ich lieber das genaue Gegenteil - ich möchte, dass leidenschaftliche Fotografen Erfolg haben. Wenn Sie es genauso lieben, Live-Musik zu fotografieren wie ich, dann machen Sie weiter und versuchen Sie vielleicht herauszufinden, wie Sie damit Geld verdienen können. Denken Sie nur daran, dass es eine Herausforderung für sich ist und dass es viel lukrativere Wege der Fotografie gibt, die sich auszahlen können.

Ich rate einem Fotografen niemals, seinen Interessen und Leidenschaften nicht nachzugehen. Die Resonanz des pensionierten Musikfotografen war entmutigend, wenn auch ehrlich. Nachdem ich diesen Rat erhalten hatte, konzentrierte ich mich auf andere Bereiche der Fotografie, obwohl ich von Zeit zu Zeit immer noch Konzerte fotografiere, nur zum Spaß.

Ich bin ein großer Befürworter von Leidenschaftsprojekten für Fotografen, da sie dazu beitragen, das freudlose Ausbrennen zu vermeiden, das durch das Aufnehmen nur eines Motivs hervorgerufen werden kann. Menschen von Leidenschaftsprojekten abzuhalten oder ihren Träumen zu folgen, würde meiner Liebe zum Schreiben über Fotografie oder zum Unterrichten von Fotografie zuwiderlaufen.

Tatsächlich möchte ich genau das Gegenteil tun. Ich möchte, dass alle leidenschaftlichen Fotografen Erfolg haben. Wenn Sie es genauso lieben, Livemusik zu fotografieren wie ich, machen Sie es nach Ihren eigenen Vorstellungen und versuchen Sie vielleicht sogar herauszufinden, wie Sie ein bisschen Geld damit verdienen können, aber denken Sie nicht, dass Sie eine Hypothek damit bezahlen werden dieses Geld. Es gibt viel einträglichere Wege der Fotografie.

Wenn jemand von Ihnen eine ähnliche Erfahrung gemacht hat oder tatsächlich bezahlte Live-Musik-Gigs oder Musik-Promofotografie macht, melden Sie sich bitte mit Ihren Ratschlägen oder Geschichten. Ich würde gerne von Ihnen hören.

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